El doctor Rodolfo del Castillo y Quartiellers: entre la egiptología y la medicina
Por Gerardo Jofre
1 noviembre, 2003
Modificación: 6 enero, 2017
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Este año 2003 se cumplen 90 años del fallecimiento de uno de nuestros pioneros españoles en el campo de la Egiptología: El Doctor Rodolfo del Castillo y Quartiellers. Nuestro personaje nació en Cádiz en 1850, donde realizó la carrera de medicina. Tras un obligado viaje científico a Francia se instaló en Madrid, confiándosele el servicio de Oftalmología del Instituto de Terapéutica Operatoria. Su especialización en oftalmología no le privó su amor por la historia de las antiguas civilizaciones, entre ellas muy especialmente la del antiguo Egipto. Publicó interesantes trabajos científicos como:

  • La esterilización de las aguas del Nilo en el siglo XI.
  • Los últimos días de la Isla File.
  • Origen de Egipto.
  • La medicación oleosa en tiempos de los faraones.
  • Recuerdos de un viaje a Egipto. El contagio de la oftalmía egipcia por las moscas.
  • Objetos egipcios encontrados en Tarragona.
  • Momificación y Embalsamamiento en tiempo de los faraones.

castillos

Compaginó su vida científica y su pasión por el antiguo Egipto, con su cariz político. De 1898 a 1899 fue senador por la provincia de Cádiz y entre 1910 y 1911 lo fue por la provincia de Albacete. En su opúsculo publicado en 1909 “Momificación y Embalsamamiento en tiempo de los Faraones” podemos leer:

“El Egipto, ese maravilloso pueblo en que se meció la cuna de la civilización y cultura de todo el mundo antiguo, nos ha legado en su valle, soberbios y gigantescos monumentos dedicados a los que fueron, que asombran y maravillan a cuantos los visitan. Tal vez el orgullo, tal vez la piedad, quizá ambos sentimientos mezclados, tomarán parte para formar la religión de los muertos y engendrarán en la mente de los artistas estas lúgubres creaciones, recubiertas con el fausto de la riqueza y de las bellas producciones del genio”.

Y una vez el autor se sumerge en el estudio de la momificación y el embalsamamiento, añade: “Todo lo que sabemos de la práctica y de los diversos procederes seguidos en la momificación, lo debemos a los historiadores griegos como Heródoto, Diodoro y otros, comprobados y ampliados después por los sabios egiptólogos Mariette, Toda, Loret y muy especialmente por el profesor Maspero, que tanto ha ensanchado la esfera de estos conocimientos con el estudio hecho de los papiros, como el de Bulaq 3 y el del Louvre 5.150, que contienen los minuciosos detalles que debían seguirse en el embalsamamiento de los difuntos.”

El 1 de octubre de 1999 el Estado español ejerció el derecho de tanteo sobre varios lotes de libros subastados, entre ellos se hallaba “Recuerdos de un viaje a Egipto. El contagio de la oftalmía egipcia por las moscas”; la que fuera obra del Doctor del Castillo, publicada en 1908.

El Doctor Rodolfo del Castillo y Quartiellers fue además académico correspondiente de la Real de la Historia y nos dejó un legado de estudios sobre el antiguo Egipto nada desechable. A él le debemos este pequeño recordatorio y homenaje del que desde Amigos de la Egiptología no podemos quedar ausentes. Pensemos que fueron personas como esta quienes en su afán científico enriquecieron el campo de la Egiptología en España, contribuyendo a su vez a lo que es hoy.

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Momificación y embalsamamiento en tiempo de los faraones
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