Ahmed Kamal Bey
Por José Antonio A. Sancho y Gerardo Jofre
1 septiembre, 2008
Modificación: 12 febrero, 2017
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Ahmed Kamal Bey

El Cairo (Egipto) 29-07-1851/El Cairo (Egipto) 5-08-1923

Hijo de Hasan ibn Ahmed al-Misri, un importante funcionario del gobierno otomano de Mehmet Ali (1805-1848), perteneciente a una rica y culta familia cairota de origen cretense, Ahmed Kamal sería educado en las más elitistas “madrasas” de la capital egipcia como la de Mubtadayan, o la de Tajhiziyya, para luego, ya en secundaria, ingresar en determinados colegios occidentales donde demostraría una especial inteligencia y avidez en el estudio. Sería en esta etapa cuando Kamal mostrase un especial interés por el pasado de su país, y cuando en 1879 el egiptólogo alemán, Heinrich F. K. Brugsch, fundaba en El Cairo la primera escuela de egiptología en suelo egipcio, ayudado por sus importantes conocimientos del francés su familia decidió que ingresara en él lo que convertiría en el primer egipcio en conseguirlo.

En aquélla primera escuela que Brugsch dirigió, Ahmed Kamal sobresaldría de entre sus compañeros de estudio, resultando ser, quizás, su más aventajado alumno. Terminados sus estudios de modo sobresaliente, lo que en condiciones normales le hubiera conducido al Servicio de Antigüedades egipcio la negativa de su director, el francés François Auguste F. Mariette, a contratar alumnos egipcios le impidió su ingreso. En esas circunstancia, Kamal se vería obligado a realizar otro tipo de trabajos para los que había sido instruido y tendría que dedicarse durante un tiempo a enseñar el alemán en diversas escuelas de El Cairo, así como a prestar sus conocimientos idiomáticos en los servicios postales, aduaneros, o en el propio Ministerio de Educación egipcio hasta que a finales de 1880, el Primer Ministro egipcio, Mustafa Riyad Pachá, persuadió a Mariette y consiguió que se le contratase como secretario de intérpretes aunque pocos fueran los días en los que coincidieran, pues el 18 de enero de 1881, Mariette murió.

Sería en ese mismo año cuando Kamal participase en el traslado de los bienes del antiguo Museo de Bulaq al de El Cairo, o se le planteara la ocasión de intervenir por primera vez en un trabajo arqueológico cuando estando Gaston C. Ch. Maspero (sucesor de Mariette) de vacaciones en Francia, con motivo del hallazgo de la llamada “Royal Cachette” en la necrópolis tebana, éste se vería obligado a acompañar al entonces conservador del Museo de El Cairo, Emile Brugsch, quien había sido comisionado por el Servicio de Antigüedades para la labor investigadora de la tumba. También dirigiría desde 1881 hasta 1885 una pequeña escuela de egiptología en el Museo Egipcio dando clases de escritura jeroglífica, francés e Historia.

En 1886 Maspero se retiró, siendo sucedido por Eugène Grébaut, y continuando con la ya vieja tradición francesa, también prolongada por su sucesor Jacques J. M. de Morgan, de negar puestos de responsabilidad a los propios egipcios, Kamal continuaría con su labor de intérprete para el museo. Sólo algunos años más tarde (1899), cuando Maspero se hizo de nuevo con el cargo le serían encomendadas tareas de cierta importancia aunque tendría que esperar a 1913, más de 30 años después de su ingreso, para ser nombrado conservador del museo, y un año más tarde, sérlo honorario.

En todos aquéllos años fueron muchas sus actividades, y entre ellas cabría destacar las guías arqueológicas árabes que realizara entre 1892-1893 y 1903, sus muchos años de investigación de las lenguas semíticas y su relación con la árabe, su gran diccionario egipcio-arábigo que desgraciadamente nunca llegaría a publicar, o la pequeña escuela de egiptología que creara en 1910 en la Escuela Superior de Maestros de El Cairo y de la que aun permaneciendo durante apenas 3 años muchos de sus alumnos acabaran siendo inspectores del Servicio de Antigüedades.

Pero sobre todo una labor arqueológica, de inspección o de trabajo para el Museo Egipcio no suficientemente conocida y valorada que le habría de llevar a Qus (1898) Deir el-Bersha y el-Hibeh (1900-1909), Tell-Faraun, Siut y Arab el-Borg (1901), Matariah, Kafr Abu-Shahaba (1902) Gebel el-Teir (1903), Tell el-Waga y Atfih (1906), Tell-Gamhud, Tell el-Ashâar, Baltim, Tell-Basta, Guiza (1907), Sheijah Zobeida, Heliópolis (1909), Ganadlah, Mangabad y Deir Rifa (1910), Dara y Quseir el-Amarna (1911), Mangabad, Deir el-Gebrawy, Meir, el-Ajsas y el Valle de Hamid (1912), el-Atamneh, Sherifeh, Titalieh, Meir, Deir-Dronka y Siut (1913), entre otros muchos, escribiendo de todo ello numerosos artículos en los ASAE. También sería nombrado miembro del Institute d’Egypte, y profesor del Antiguo Egipto en la Universidad de El Cairo. Su importancia nunca fue suficiente valorada por sus colegas extranjeros en quiénes recaía mayoritariamente la labor arqueológica en Egipto, aunque sí por su propio gobierno quien en justicia lo agasajaría con el título de director de la Escuela de Egiptología que creara en su honor, o el título de “Pachá” que le concedería poco antes de su muerte acontecida el 5 de agosto de 1923 en la ciudad de El Cairo. Con él desapareció un gran egiptólogo especialmente interesado en difundir el pasado egipcio entre sus compatriotas.

Bibliografía

  • Fouilles a Déir-el-Barsheh (mars-avril 1900), ASAE 2, 1902, p. 14-43.
  • Description générale des ruines de Hibé, de son temple et de sa nécropole, ASAE 2, 1902, p. 84-91.
  • Une nouvelle table d’offrandes de Séti Ier, ASAE 2, 1902, p. 95-96.
  • Rapport sur une statue recueillie a Kom el-Shataîn dans le Gharbieh, ASAE 2, 1902, p. 126-128.
  • Note sur un fragment de naos, ASAE 2, 1902, p. 129-130.
  • Rapport sur les fouilles exécutées a Deîr-el-Barshé, en janvier, février, mars 1901, ASAE 2, 1902, p. 206-222.
  • Tel Far’on (Bouto), ASAE 3, 1902, p. 7-14.
  • Exploration dans la province de Siout. § I. – Quarieh, Aghani, Qotna. § II. – El-Hosh. § III. – Zawieh, ASAE 3, 1902, p. 32-37.
  • Rapport sur la nécropole d’Arabe-el-Borg, ASAE 3, 1902, p. 80-84.
  • Sur un monument d’Amasis qui se trouve a Boulaq, 1902, p. 92-93.
  • Le pylône de Qous, ASAE 3, 1902, p. 215-235.
  • Stele d’Acoris, deuxieme roi de la XXIXe dynastie, ASAE 3, 1902, p. 243-244.
  • Fouilles a Deir-el-Barché exécutées dans les six premiers mois de l’année par M. Antonini de Mallawi, ASAE 3, 1902, p. 276-282.
  • Fouilles a Gebel-el-Teyr, ASAE 4, 1903, p. 85-90.
  • Quelques fragments provenant d’Ouasim, ASAE 4, 1903, p. 91-94.
  • Un tombeau a Zeitoun, ASAE 4, 1903, p. 95-96.
  • Fouilles a Tehneh, ASAE 4, 1903, p. 232-241.
  • Fragments de monuments provenant du Delta, ASAE 5, 1904, p. 193-200.
  • Sébennytos et son temple, ASAE 7, 1906, p. 87-94.
  • Rapport sur quelques localités de la Basse-Égypte, ASAE 7, 1906, p. 232-240.
  • Rapport sur une inspection faite a Tell el-Waqa, ASAE 8, 1907, p. 1-2.
  • Fouilles a Gamhoud, ASAE 9, 1908, p. 8-30.
  • Les idees cosmogoniques des ancients habitans de l’Égypte, Impremieries Nationale, El Cairo, 1907
  • Notes prises au cours des inspections, ASAE 9, 1908, p. 85-91.
  • Fouilles a Atfih, ASAE 9, 1908, p. 113-117.
  • Borollos , ASAE 9, 1908, p. 141-147.
  • Notes prises au cours des inspections, ASAE 9, 1908, p. 191-192.
  • Catalogue General des Antiquites Egyptiennes du Musee du Caire. Nos. 22001-22208. Steles Ptolemaiques et Romaines. Tome I, Service des Antiquites de l’Égypte, El Cairo, 1909
  • Catalogue General des Antiquites Egyptiennes du Musee du Caire. Nos. 23001-23256. Tables d’Offrandes. Tome I, Service des Antiquites de l’Égypte, El Cairo, 1909
  • Rapport sur les fouilles du comte de Galarza, ASAE 10, 1910, p. 116-121.
  • Rapport sur les fouilles faites dans la montagne de Sheîkh Saîd, ASAE 10, 1910, p. 145-154.
  • Un monument nouveau du pharaon Khatouî, ASAE 10, 1910, p. 185-186.
  • Rapport sur les fouilles exécutées dans la zone comprise entre Deirout au nord et Deîrel- Ganadlah, au sud, ASAE 11, 1911, p. 3-39.
  • Note additionnelle, ASAE 11, 1911, p. 43.
  • Rapport sur les fouilles exécutées dans la zone comprise entre Déîrout au nord et Déîrel- Ganadlah, au sud (suite), ASAE 12, 1912, p. 97-127.
  • Fouilles a Dara et a Qoçéir el-Amarna, ASAE 12, 1912, p. 128-142.
  • Le pain de nebaq des anciens Égyptiens, ASAE 12, 1912, p. 240-244.
  • Rapport sur les fouilles de Said Bey Khachaba au Déîr-el-Gabraouî, ASAE 13, 1914, p. 161-178.
  • Rapport sur les fouilles exécutées dans la zone comprise entre Déîrout au nord et Déîrel- Ganadlah, au sud (suite), ASAE 14, 1914, p. 45-87.
  • Rapport sur les fouilles exécutées dans la zone comprise entre Déîrout, au nord, et Déîr-el-Ganadlah, au sud (suite), ASAE 15, 1915, p. 177-206.
  • Le tombeau nouveau de Méîr, ASAE 15, 1915, p. 209-258.
  • Fouilles a Deir Dronka et a Assiout (1913-1914), ASAE 16, 1916, p. 65-114.
  • Quelques jours de fouilles a Dimeh es-Sebaâ, ASAE 16, 1916, p. 183-186.

Bibliografía ( sobre Ahmed Kamal )

  • Journal of Egyptian Archaeology, Londres, 1923
  • Bulletin de l’Institute d’Égypte, de V. M. Mossèri, El Cairo, 1924
  • Ahmed Kamal (1849-1923), de Dia’ M. Abou-Ghazi, ASAE 64, 1981, P. 1-5
  • Göttingen Miszellen 76, Gotinga, 1984
  • Journal of the American Oriental Society, Baltimore, 1985
  • Who was who in Egyptology, de Warren R. Dawson, Eric P. Uphill y M. L. Bierbrier, Londres, 1995
  • Ahmed Kamal Pasha (1851-1923): A Family of Egyptologists, in 7th Int. Congress of Egyptologists (Cambridge 1995), de Hala Sallam, Leuven, 1998
  • Giant of Egyptology: Ahmed Kamal (1851-1923). KMT 16/1 Spring 2005
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